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Brad Keselowski divulgue les futurs plans de propriété, et ses remarques pourraient s’avérer coûteuses

L’été dernier, Brad Keselowski a annoncé qu’il quitterait l’équipe Penske après une douzaine de saisons pour rejoindre l’organisation renommée Roush Fenway Keselowski en tant que pilote et propriétaire minoritaire. Cette première année de RFK Racing, comme vous vous en doutez, a eu son lot de hauts et de bas.

Le point bas s’est produit dès le début lorsque NASCAR a fait un exemple de l’équipe et a envoyé un message au garage dans le processus, imposant des sanctions sévères pour la modification de pièces à source unique. Le point culminant est survenu le week-end dernier à Bristol avec Chris Buescher remportant RFK sa première course. Quelques instants après ce premier triomphe, le champion de la Cup Series 2012 a mis le chapeau de son propriétaire et a rendu visite aux journalistes et a révélé les plans de l’équipe pour l’avenir, ce qui pourrait lui coûter cher.

Brad Keselowski a des montagnes russes la première année à RFK

L’annonce de Brad Keselowski l’année dernière qu’il quittait Penske après une course de 12 ans a surpris certaines personnes. Cependant, quand on a appris pourquoi – voulait avoir une participation dans une équipe de course – cela avait plus de sens.

La propriété n’était pas nouvelle pour Keselowski. Son équipe Truck Series a couru avec succès pendant 10 saisons et a formé certains des futurs talents du sport, notamment Ross Chastain, Austin Cindric et Tyler Reddick.

Sa première année en tant que copropriétaire de Cup Series a certainement été une expérience de montagnes russes. La pénalité majeure au début de la saison pour avoir modifié des pièces provenant d’un seul fournisseur dans la voiture Next Gen a considérablement réduit les chances de l’équipe de se qualifier pour les séries éliminatoires. Ce n’était pas le cas.

Chris Buescher mettant fin à une séquence de 222 victoires consécutives à Bristol le week-end dernier a certainement été un point positif pour RFK lors de sa première saison et quelque chose sur lequel toute l’organisation peut s’appuyer pour 2023.

Keselowski parle de l’avenir de RFK

Brad Keselowski, le chef d’équipe Scott Graves et Chris Buescher célèbrent à Victory Lane après avoir remporté la NASCAR Cup Series Bass Pro Shops Night Race au Bristol Motor Speedway le 17 septembre 2022. | Photo par Sean Gardner/Getty Images

Après la victoire de la semaine dernière sur la piste d’un demi-mile, Buescher et Keselowski ont rendu visite aux médias. Au cours de cette session où les journalistes ont émaillé les deux de questions, le conducteur-propriétaire a été interrogé sur la croissance de l’entreprise.

« Oui, je veux dire, nous voulons redevenir au moins une équipe de quatre voitures », a suggéré Keselowski. « Cela a toujours été notre objectif. Avant de pouvoir rejoindre une équipe de quatre voitures, vous devez rejoindre une équipe de trois voitures. Avant de pouvoir rejoindre une équipe de trois voitures, vous devez être pertinent en tant qu’équipe de deux voitures.

«Pour nous, encore une fois, la pertinence est de gagner des courses, plusieurs courses par an avec vos deux voitures et de concourir pour les séries éliminatoires. Évidemment, nous ne sommes pas en séries éliminatoires avec aucune de nos voitures, donc nous avons encore du travail à faire. Mais notre objectif déclaré en interne est de redevenir une équipe de quatre voitures. Cela n’arrivera pas si vous ne gagnez pas de courses et que vous n’êtes pas pertinent en tant qu’équipe de deux voitures. C’est un bon pas en avant pour nous. Nous avons encore un long chemin à parcourir.

Des remarques pourraient lui coûter

Keselowski disant qu’ils ont encore « un long chemin à parcourir » indiquerait qu’il s’agit d’un plan à long terme pour constituer une équipe de quatre voitures. Cependant, s’ils ont l’intention de le faire plus tôt, évoquer les intentions de l’équipe maintenant pourrait s’avérer coûteux.

Actuellement, le marché de la location est difficile. À partir de maintenant, on sait que Richard Childress Racing en veut un pour une troisième voiture. Denny Hamlin a indiqué que 23XI Racing est intéressé à se développer. Dale Earnhardt Jr. a jeté son nom dans le chapeau cette année, indiquant que JR Motorsports veut participer à des courses de Coupe.

Keselowski en ajoutant RFK dans le mix signifie que ceux qui pourraient être sur le marché pour vendre des charters ont un autre acheteur potentiel, ce qui équivaut à plus de demande et à la possibilité d’augmenter les prix.

Si RFK attend quelques années, le marché pourrait avoir plus de charters et moins d’acheteurs. C’est difficile à prévoir à ce stade. Mais si l’organisation prévoit de le faire plus tôt que cela, elle se retrouvera probablement en concurrence avec d’autres qui ont également l’intention d’étendre leurs opérations et ce sera probablement aussi difficile qu’une course dimanche.

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Oliver Barker

Il est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'une licence en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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