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L’avenir d’AJ Allmendinger rivalise avec celui de Tyler Reddick en ce qui concerne les mystères de la série Cup

Il est peut-être sincère lorsqu’il dit qu’il n’a pas discuté de la gestion à plein temps de la Chevy n ° 16 en 2023, mais AJ Allmendinger donnerait à Kaulig Racing sa meilleure chance jusqu’à présent de marquer une place en séries éliminatoires de la NASCAR Cup en décrochant ce trajet.

Pour l’instant, Allmendinger a tout ce qu’il peut gérer en compétition pour le championnat Xfinity Series. Il a remporté le titre de la saison régulière, mais parfois son coéquipier Noah Gragson et la star de Joe Gibbs Racing Ty Gibbs mènent un formidable groupe de challengers.

Tyler Reddick et Kurt Busch sont les dernières clés de Silly Season

AJ Allmendinger regarde pendant les qualifications pour la NASCAR Xfinity Series Sport Clips Haircuts VFW Help A Hero 200 à Darlington Raceway le 3 septembre 2022. | Jared C.Tilton/Getty Images
AJ Allmendinger regarde pendant les qualifications pour la NASCAR Xfinity Series Sport Clips Haircuts VFW Help A Hero 200 à Darlington Raceway le 3 septembre 2022. | Jared C.Tilton/Getty Images

La plupart des pièces se sont mises en place dans la saison idiote en cours, avec le saut de Kyle Busch à Richard Childress Racing le développement récent significatif. La plus grande nouvelle de l’été, cependant, a été la signature de Tyler Reddick par 23XI Racing pour un accord qui commence en 2024.

Reddick continue de détenir la clé de Silly Season depuis, malgré ce que Richard Childress a dit à propos de le garder pour l’année prochaine même après avoir signé Busch. La spéculation veut que Kurt Busch se retire du 23XI pour ouvrir une place dans la Toyota n ° 45. Pourtant, RCR et 23XI devraient trouver un accord pour laisser Reddick déménager un an plus tôt que prévu.

En dehors de cela, la Chevy n ° 16 de Kaulig Racing est la plus intrigante en ce qui concerne les situations instables. Kaulig a rejoint la NASCAR Cup Series en tant qu’équipe à temps plein cette saison, et Justin Haley a connu une année respectable dans la Chevy n ° 31.

L’équipe a partagé son autre voiture entre AJ Allmendinger, Daniel Hemric et Noah Gragson. Tous les trois sont à plein temps dans la série Xfinity, bien que Gragson conduise pour JR Motorsports. Gragson pilotera pour Petty GMS en 2023, et le président de Kaulig, Chris Rice, n’a pas encore révélé qui obtiendra la voiture n°16.

AJ Allmendinger est une star des circuits routiers

Personne en NASCAR n’est une plus grande menace pour gagner sur les circuits routiers qu’AJ Allmendinger, un vétéran de 389 courses en Cup Series et 86 en Xfinity Series. Ses deux victoires en Coupe, dont la première au plus haut niveau de l’histoire de Kaulig Racing, se sont déroulées sur les routes, tout comme neuf de ses 14 voitures Xfinity.

C’est pourquoi Allmendinger prend toutes les affectations sur route pour son équipe dans la Cup Series. Le problème est que gagner en temps partiel ne qualifie pas un pilote pour les séries éliminatoires, c’est pourquoi le triomphe d’Allmendinger à Indianapolis la saison dernière ne l’a pas fait entrer dans la chasse.

Ses trois victoires Xfinity cette saison ont été sur les routes, et le week-end du 8 au 9 octobre pourrait être énorme, surtout dans une année au cours de laquelle des pilotes non éliminatoires ont balayé les trois courses éliminatoires de la Cup Series. Allmendinger conduira les deux jours au Charlotte Roval, où il a gagné trois fois depuis 2019.

Kaulig Racing a des options en 2023

Le départ de Noah Gragson donne à Kaulig Racing la justification de céder la Chevy n°16 à AJ Allmendinger pour toute la saison 2023. Mais Allmendinger, qui aura 41 ans en décembre, est-il à la fois désireux et capable de participer à plein temps à deux séries ? Avec son mantra de « chasse aux trophées », il est difficile d’imaginer que Kaulig veuille perdre quelques victoires Xfinity et peut-être même un (répétition?) Championnat.

Une possibilité envisagée, cependant, est que l’équipe loue la charte n ° 16 pendant un an. Kaulig a une alliance de travail avec Richard Childress Racing, qui pourrait utiliser une charte supplémentaire si Tyler Reddick reste pour terminer son contrat. Dans ce cas, le propriétaire Matt Kaulig et le président Chris Rice pourraient toujours mettre Allmendinger dans une voiture non affrété pour les courses sur route.

« Je n’en ai pas vraiment eu beaucoup de discussions avec Matt et Chris », a déclaré Allmendinger à Bob Pockrass de Fox Sports. « Vous savez, j’ai déclaré depuis le début que je suis prêt à faire tout ce qu’ils pensent être bon pour l’entreprise. Et j’adore la série Xfinity. Je me suis tellement amusé, vraiment, les quatre dernières années que j’y ai été, et évidemment les deux dernières années étant à temps plein, j’apprécie ça.

Le soupçon ici est que Allmendinger obtient le premier appel du n ° 16 Chevy à moins que le fabricant ne demande une faveur pour ce bail d’un an à RCR. Dans ce cas, Allmendinger peut raisonnablement s’attendre à un petit quelque chose en plus dans ses chèques de paie Xfinity l’année prochaine et les clés du n ° 16 s’il les veut en 2024.

Toutes les statistiques avec l’aimable autorisation de Référence de course.

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Oliver Barker

Il est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'une licence en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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