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Le Titanic est mangé par l’océan dans sa tombe aquatique

L’épave du RMS Titanesque est « mangé par l’océan » mais survivra probablement en tant que récif artificiel pendant des siècles, a déclaré Stockton Rush, le directeur d’OceanGate Expeditions, une entreprise qui mène une étude pluriannuelle du site. Newsweek.

La Titanesque a coulé après être entré en collision avec un iceberg dans l’Atlantique Nord, à environ 370 milles au sud-est de Halifax, en Nouvelle-Écosse, le 15 avril 1912. Le navire en était à quatre jours de son voyage inaugural de Southampton, en Angleterre, à New York.

Le naufrage du navire, considéré comme le plus avancé de son époque, a entraîné la mort de plus de 1 500 personnes, soit plus des deux tiers de l’équipage et des passagers qui se trouvaient à bord à l’époque. L’histoire de la tragédie occupe une place particulière dans l’imaginaire populaire, ayant fait l’objet d’expositions, de documentaires et de superproductions hollywoodiennes, dont le drame primé aux Oscars en 1997 de James Cameron.

OceanGate, fondée par Rush en 2009, est une société d’explorateurs, de scientifiques et de cinéastes dédiés à l’étude du monde sous-marin, y compris les épaves, les canyons sous-marins et d’autres caractéristiques. Pour ce faire, l’entreprise exploite un navire de recherche de 307 pieds équipé d’un submersible hauturier appelé Titan pouvant transporter cinq membres d’équipage.

Le RMS Titanic
Le RMS Titanic, qui a coulé lors de son voyage inaugural aux États-Unis, est vu à Belfast Lough en Irlande du Nord en 1912. Plus de 1 500 personnes sont mortes à la suite du naufrage.
Agence de presse thématique/Getty Images

L’entreprise a déjà mené deux expéditions pour explorer les Titanesque—en 2021 et 2022—et continuera de revenir au cours des prochaines années. Il vise à étudier le site de l’épave à l’aide d’un sonar avancé, d’un balayage laser et d’autres technologies, tout en capturant des images haute résolution pour documenter l’état du navire, ainsi que la vie marine vivant dans ce qui est devenu un « écosystème biodiversifié unique ».

OceanGate offre la possibilité aux explorateurs citoyens de se joindre à ses expéditions – les frais pour rejoindre le 2022 Titanesque voyage, qui comprenait une plongée submersible sur l’épave elle-même, était de 250 000 $, dans le cadre d’une expérience de voyage unique.

« Après plusieurs années d’expéditions, il est devenu clair qu’il y avait vraiment une chose sous l’eau que presque tout le monde sur la planète Terre savait, et c’est la Titanesque– et tous les autres naufrages, récifs artificiels ou autres objets que nous allions examiner étaient si loin dans la liste », a déclaré Rush Newsweek. « Il y avait juste cet amour du Titanesquece besoin de le voir. »

En 2021, l’expédition s’est concentrée principalement sur l’archéologie de l’épave – pour cartographier et documenter le taux de décomposition à mesure que le Titanesque s’effondre lentement sur lui-même. Au cours de ce voyage, l’équipe a réussi à capturer une vidéo 8K de l’épave, la séquence de la plus haute qualité de l’épave. Titanesque à ce jour.

« Ce qui est intéressant, c’est qu’on estime qu’il y a plus d’un million d’épaves de plus de 50 pieds dans l’océan », a déclaré Rush. « Et il y a des dizaines de milliers de navires qui ont été coulés pendant la Première et la Seconde Guerre mondiale qui ne sont pas radicalement différents du Titanesque– ils sont un peu plus récents. Donc, comprendre comment ces épaves se décomposent et s’effondrent dans les profondeurs de l’océan sera utile, en particulier certaines qui contiennent des produits chimiques toxiques et des choses comme ça à bord. »

L’équipe d’OceanGate a également pu mener des recherches en biologie marine, examinant des zones spécifiques de la Titanesque épave pour évaluer la croissance des coraux et documenter les types et la quantité d’invertébrés et de vertébrés qui y vivent. L’idée est alors de suivre cet écosystème sous-marin d’année en année pour suivre les évolutions.

Des naufrages comme le Titanesquequi se trouve sur une surface plane connue sous le nom de plaine abyssale – des sections sous-marines du fond de l’océan situées à des profondeurs comprises entre environ 3 000 mètres (9 800 pieds) et 6 000 mètres (20 000 pieds) – peuvent devenir des refuges pour la vie.

« Dans cette plaine abyssale, quand vous n’êtes pas sur le naufrage, c’est surtout de la boue avec parfois des rochers ou des rochers qui sont largués par les icebergs lorsqu’ils arrivent vers le sud et ils commencent à fondre. Là où il y a une surface plate et boueuse, il y a de la vie mais il a tendance à creuser des vers et des choses comme ça », a déclaré Rush. « Lorsque vous arrivez à l’épave, tout d’un coup, il y a une surface à laquelle la vie marine peut s’attacher et vous en voyez tout un tas. »

Par exemple, le corail aime pousser sur les épaves, ce qui conduit à la création de récifs artificiels, fréquentés par une foule d’autres créatures.

« Dès que vous obtenez une structure où des créatures plus grandes peuvent se cacher, elles commencent à s’adapter », a déclaré Rush. « Avoir une structure là-bas, c’est presque comme irriguer la vallée de San Joaquin, cela donne une structure à la vie et crée ensuite son propre récif. Il y a eu une résurgence au cours des deux dernières décennies pour comprendre que les récifs artificiels sont probablement un net positif dans les profondeurs océan. »

« Lorsque vous regardez certaines des images que nous avons en ligne, c’est incroyable la quantité de créatures que vous y verrez – les crevettes, les homards trapus, beaucoup de poissons à queue de rat, qui sont assez curieux et naviguent autour de l’épave. . »

Au cours de leurs précédentes expéditions, l’équipe d’OceanGate a visité un autre site à environ 25 milles du Titanesque, qui était l’emplacement d’un récif volcanique. Là, les scientifiques ont étudié comment les coraux ont poussé sur une structure qui peut avoir des milliers d’années par rapport à l’épave du Titanesquequi n’a que 110 ans environ.

« Ça va être vraiment excitant, car le Titanesque se transforme d’une épave en un récif artificiel, en voyant comment ces coraux grandissent et lesquels poussent. Les scientifiques sont vraiment excités de comparer cela à l’environnement naturel », a déclaré Rush.

« L’idée est de pouvoir faire cela année après année. Il n’y a presque aucun site dans l’océan profond qui soit visité chaque année », a-t-il déclaré. « Mais en raison de la nature unique de la Titanesquenous pouvons nous permettre d’y retourner chaque année et de voir les changements. »

L’épave du Titanesque, qui s’est fendu en deux lors de son naufrage, se décompose sous les effets combinés de la pression de l’eau, de l’eau salée et des microbes qui rongent la coque en acier. La durée exacte de survie de l’épave n’est pas claire, selon Rush, mais la vie peut persister sur le site pendant un certain temps.

« Les gens demandent toujours combien de temps l’épave va rester et tout le discours est qu’elle sera partie dans 20 ans – ils ont dit cela il y a 20 ans », a déclaré Rush. « Je pense qu’il y a un consensus général sur le fait qu’à un moment donné, la proue s’effondrera sur elle-même, mais le site lui-même sera un récif artificiel pendant des centaines d’années. »

L’une des grandes questions en termes d’archéologie de l’épave est de savoir quand une partie de la structure primaire commence à disparaître car elle est progressivement érodée par les bactéries.

« Il est littéralement mangé par l’océan », a déclaré Rush. « Et à un moment donné, la structure va commencer à partir. Nous l’avons vu sur le pont promenade alors qu’il s’est effondré. Mais ensuite, il y a la proue qui est à 60 pieds dans la boue et nous ne savons vraiment pas quand c’est Quand cela se produira, les experts disent que cela devrait se produire relativement rapidement, ce qui est probablement au fil des années. À ce stade, l’arc ressemble à ce qu’il était il y a 25 ans.

Selon Rush, certaines structures sur le Titanesque qui sont très épais, comme les chaudières et les moteurs alternatifs, survivront probablement pendant des centaines d’années.

« Mais les structures plus légères comme les balustrades et une partie du bois qui se trouve là-bas, ce truc se décompose et s’en va plus vite », a déclaré Rush. « Vous voyez de petits changements d’année en année, et puis tout d’un coup, un an, vous découvrirez que la baignoire du capitaine Smith est maintenant pleine de débris parce que le toit s’est effondré dessus, et vous pouvez à peine dire qu’elle existe même, ou la porte du quartier des officiers commence à s’ouvrir.

« Ça va toujours être un peu un mystère quand vous descendez là-bas – un jour nous descendrons et je suis sûr que le rail avant aura disparu parce qu’il a été rongé depuis si longtemps. »

Oliver Barker

Il est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'une licence en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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