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Les médecins généralistes évoluent rapidement vers un système à deux niveaux alors que les prestataires privés comblent les lacunes du NHS, préviennent les médecins

Les soins de santé des médecins généralistes évoluent rapidement vers un «système à deux niveaux», alors que les prestataires privés s’efforcent de combler les lacunes croissantes dans la fourniture du NHS, pour ceux qui peuvent se le permettre, avertissent les médecins.

Ils craignent que les soins de santé primaires au Royaume-Uni suivent la même voie que la dentisterie – où de larges segments de la population ont découvert qu’ils ne pouvaient accéder à aucun praticien du NHS.

Pendant ce temps, l’alternative privée est en plein essor. Le chef du réseau des fournisseurs de soins de santé indépendants (IHPN) a déclaré je que certains de ses membres ont signalé une « croissance à deux chiffres » de la demande pour leurs services payants de médecin généraliste.

Jeudi, la nouvelle secrétaire à la Santé et aux Affaires sociales, Thérèse Coffey, a annoncé des plans pour que les médecins généralistes du NHS en Angleterre offrent à tous les patients un rendez-vous non urgent dans les deux semaines et des créneaux urgents le même jour, les patients pouvant également comparer les performances des chirurgies locales. Mais de nouvelles données du NHS publiées le même jour ont montré que le nombre de médecins généralistes permanents travaillant à travers l’Angleterre a chuté d’année en année pour le troisième mois consécutif.

Et, comme pour la dentisterie, l’arriéré causé par la pandémie de Covid n’a fait qu’aggraver la situation.

Le Dr Lizzie Toberty, médecin généraliste au sein du groupe de lobbying de base Doctors ‘Association UK, a averti mardi dernier, dans une lettre à Mme Coffey, que jusqu’à 16 millions de patients pourraient perdre leur médecin généraliste au cours de la prochaine décennie dans une «perte irréversible» de capacité de soins primaires . Et maintenant, elle met en garde contre les forces du marché qui prendront le dessus en conséquence.

« Ceux qui peuvent payer paieront pour accéder à un médecin généraliste », a-t-elle déclaré. «Mais les coûts de cela semblent hors de portée pour la plupart des gens normaux et ordinaires. Ce qui m’inquiète dans la médecine générale et dans les soins secondaires maintenant, c’est que l’accès devient si difficile qu’il fait grimper le coût des soins privés et que nous allons très rapidement voir des soins de santé à deux vitesses.

Elle a dit je on craignait que la situation ne devienne «similaire à celle de la dentisterie»: «Par conséquent, si vous avez un cabinet médical capable de fournir des soins du NHS, c’est très bien – mais ce ne sera pas de la même qualité que celle fournie en privé. Et vous pouvez déjà constater une énorme croissance du nombre de prestataires privés primaires et secondaires.

« Je suis très inquiet pour nos patients âgés et ceux qui ont de multiples problèmes de santé qui ont vraiment besoin de cette continuité de la part du même médecin généraliste. »

Les prestataires communautaires qui fournissent des services de dentisterie spécialisés du NHS, offrant principalement des traitements aux groupes vulnérables d’adultes et d’enfants, s’inquiètent depuis longtemps des arriérés.

Ils disent que le système à deux niveaux de la dentisterie – où ceux qui peuvent se le permettre paient pour le traitement tandis que ceux qui ne peuvent pas faire face à des attentes plus longues et à une détérioration de la santé – creusent les inégalités en matière de santé tout en accumulant la pression sur d’autres parties d’un NHS déjà étiré, alors que les personnes souffrant de douleur cherchent l’aide des soins d’urgence.

Il y a maintenant de plus en plus de signes d’une approche similaire dans les soins de santé primaires. Les cabinets de médecin généraliste privés deviennent de plus en plus courants dans les grandes villes du Royaume-Uni, de Newport à Aberdeen.

Celui qui a ouvert à Lytham St Anne’s, Lancashire, au cours de l’été, reprenant la succursale locale d’une banque, propose une consultation téléphonique pour 85 £, une consultation en face à face pour 130 £ et une visite à domicile pour 180 £, entre autres options. Comme la plupart des prestataires privés, il promet des consultations le jour même.

Le Dr Stephanie Ooi, ancienne médecin généraliste du NHS qui travaille maintenant pour My Healthcare Clinic à Londres – une entreprise offrant aux patients des «prix à la carte» et des «plans d’adhésion» – s’attend à ce que la croissance continue de répondre à la demande des patients.

« Je pense vraiment que nous voyons plus de prestataires privés qu’il y a quelques années », a-t-elle déclaré. «Traditionnellement, quand on pense à la médecine privée, les gens pensent aux hôpitaux privés, comme Harley Street, et à voir des spécialistes. Mais il s’étend maintenant aux soins primaires.

«Cela est dû à plusieurs raisons: premièrement, du point de vue d’un médecin quant à la raison pour laquelle les gens les installent, en fin de compte, ils voient que le service NHS est assez débordé. Historiquement, ça l’a été et même après Covid maintenant c’est encore pire. Il y a aussi la demande là-bas – les gens qui veulent trouver un accès plus rapide, il y a donc un créneau sur le marché pour cela. Les gens veulent prendre ces créneaux et aller aussi à la clinique.

«De plus, travailler au sein du NHS peut également être très difficile et exigeant. Cela ne veut pas dire que le travail privé n’est pas exigeant non plus, c’est juste un volume de travail différent avec des rendez-vous de 20 minutes me permettant de passer plus de temps avec moins de patients.

David Hare, directeur général de l’IHPN, a déclaré: «Nos membres fournissant des services de médecins généralistes privés signalent une demande croissante de patients, un certain nombre de prestataires enregistrant une croissance à deux chiffres depuis le début de la pandémie.

« Cela inclut un nombre croissant de personnes qui accèdent aux services de médecins généralistes privés par l’intermédiaire de leurs employeurs, les patients bénéficiant d’une combinaison de rendez-vous numériques et en personne, ainsi que d’un accès rapide aux tests de diagnostic et au dépistage. »

En février 2020, dans le but d’inverser la stagnation du nombre de médecins généralistes, le gouvernement a annoncé une volonté de recruter 6 000 personnes supplémentaires d’ici 2024. Cependant, les ministres ont admis que cet objectif ne sera probablement pas atteint.

Le professeur Martin Marshall, directeur général du Royal College of GPs, a déclaré que les soins primaires n’avaient jamais été aussi difficiles depuis 30 ans qu’il était médecin. Il a appelé le Premier ministre Liz Truss à faire de la médecine générale «une priorité absolue» si elle veut vraiment garantir que le NHS reste durable pour fournir des soins aux patients maintenant et à l’avenir.

Le ministère de la Santé et des Affaires sociales indique qu’il y a maintenant près de 1 500 médecins équivalents temps plein de plus travaillant en médecine générale qu’en 2019 et qu’un nombre record de 4 000 nouveaux étudiants ont commencé une formation de généraliste l’année dernière. Le gouvernement a mis à disposition 520 millions de livres sterling pour améliorer l’accès et étendre la capacité de la médecine générale pendant la pandémie et a déclaré qu’il dépensait 1,5 milliard de livres sterling pour créer 50 millions de rendez-vous supplémentaires chez le médecin généraliste d’ici 2024.

Oliver Barker

Il est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'une licence en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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