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Sixers devrait subir une perte brutale

Getty Joel Embiid # 21 des 76ers de Philadelphie.

Lorsque les Philadelphia 76ers se sont lancés dans « The Process » il y a un peu moins de dix ans, l’objectif était simple : amener un championnat à Philadelphie. Trop d’équipes se retrouvent prises dans le purgatoire du basket-ball en surpayant les joueurs pour rester marginalement pertinentes en route vers une sortie précoce des séries éliminatoires.

Les Sixers ont été loin d’être marginalement pertinents ces derniers temps. Au cours des cinq dernières années, Philadelphie possède le deuxième taux de victoires le plus élevé de la ligue en saison régulière. Il n’est pas difficile de comprendre comment les Sixers ont été si forts pendant la saison régulière. Dirigée par Joel Embiid, l’équipe a conservé un cachet constant de stars au sommet de la liste: Ben Simmons, Jimmy Butler, James Harden, Tyrese Maxey et Tobias Harris.

Mais malgré tout ce succès en saison régulière, les Sixers ont certainement trébuché dans un domaine : les victoires en séries éliminatoires. Les Sixers ont terminé quatrièmes têtes de série ou plus dans la Conférence Est au cours de quatre des cinq dernières saisons.

Mais tout comme la saison régulière a suivi un chemin prévisible ces derniers temps, il en va de même pour les séries éliminatoires. Philadelphie n’a pas dépassé les demi-finales de la Conférence de l’Est depuis qu’Allen Iverson a enjambé Ty Lue lors de la finale de la NBA en 2001. C’est un plafond qui hante les Sixers et qui, selon Zach Buckley de Bleacher Report, ne sera pas brisé la saison prochaine.

Sixers ont «beaucoup de barrages routiers potentiels»

Si Philadelphie se retirait une fois de plus des séries éliminatoires au deuxième tour, ce ne serait rien de moins qu’une catastrophe. Chaque mouvement que le front office a fait cet été a été orienté vers la constitution d’une équipe capable de tenir la distance.

Les demi-finales de la Conférence Est ne sont pas « la distance ».

Et tandis que les Sixers ont mérité des éloges pour leurs mouvements hors saison, Buckley veut freiner toute célébration prématurée. Après tout, Philadelphie n’a pas encore prouvé qu’elle était capable d’une course soutenue en séries éliminatoires.

«Les Sixers ont de nombreux obstacles potentiels, et cela commence au sommet. Embiid est génial, mais c’est aussi un joueur de 7 pieds qui a lutté contre une myriade de problèmes de blessures. Harden peut déchiqueter les filets, mais il n’a tiré que 41% au total et 33% à distance la saison dernière, et son histoire dans les grands moments n’est pas vraiment encourageante », a écrit Buckley le 22 septembre.

Les barrages routiers ne se limitent pas à la liste de Philadelphie. La Conférence de l’Est semble aussi profonde que n’importe quelle autre dans la mémoire récente. Les Atlanta Hawks, les New York Knicks et les Cleveland Cavaliers ont chacun ajouté un talent majeur cet été. Même les verrous de loterie typiques – Orlando, Indiana, Detroit – pourraient être fringants après avoir infusé leurs équipes avec de jeunes talents intrigants.

Ainsi, même si Embiid reste en bonne santé, Harden retrouve une forme vintage et Maxey fait le saut All-Star, l’équipe fait toujours face à un chemin incertain. Il n’y a pas de favori clair dans l’Est (autre que, peut-être, Milwaukee), mais cela signifie également que de nombreuses autres équipes affamées ont une raison de concourir cette saison.

Heureusement, la formation de Philadelphie pourrait être l’une des meilleures de la dernière demi-décennie.

Les 76ers ont fait des mouvements majeurs cet été

L’année dernière, la piètre performance de Philadelphie au banc a entraîné une pression supplémentaire sur les partants pour réussir. La deuxième unité a terminé 27e pour les passes décisives et 28e pour les points dans toute la ligue.

Mais le patron des Sixers, Daryl Morey, s’est mis au travail rapidement cet été pour répondre à ces préoccupations. L’équipe a fait venir PJ Tucker, Danuel House et Montrezl Harrell via une agence libre. Et Philadelphie a ajouté De’Anthony Melton le soir du repêchage en envoyant Danny Green aux Grizzlies.

La liste semble réorganisée, et Buckley était tout à fait d’accord.

«Philly a également aligné des équipes extrêmement talentueuses au cours des dernières saisons et a été renvoyée du deuxième tour au cours de quatre des cinq dernières années. Ce groupe semble sans doute le meilleur sur le papier, mais il pourrait toujours subir le même sort », a écrit Buckley.

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Oliver Barker

Il est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'une licence en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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