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L’hydrogène naturel : une révolution en marche pour la transition énergétique ?

Longtemps considéré comme un simple mirage, l’hydrogène naturel serait-il finalement une solution miracle pour accélérer la transition énergétique ? Focus sur cette ressource encore méconnue et sur les efforts déployés pour l’exploiter.



Qu’est-ce que l’hydrogène naturel ?



Aussi appelé hydrogène blanc, natif ou naturel, il est généré par divers phénomènes, tels que les interactions entre l’eau et certaines roches ou grâce à la radioactivité de la croûte terrestre. Contrairement à l’hydrogène noir, issu du charbon, et l’hydrogène gris, provenant du gaz naturel, tous deux émetteurs importants de gaz à effet de serre, l’hydrogène blanc apparaît comme une solution d’avenir plus respectueuse de l’environnement.



Un potentiel encore largement sous-estimé




  • En 1987, une explosion provoquée par la cigarette d’un technicien malien près d’un site de forage dans le village de Bourakebougou a permis de démontrer l’existence de l’hydrogène naturel sous forme gazeuse.

  • En 2023, des chercheurs ont découvert un gisement d’hydrogène naturel important dans le sous-sol de Folschviller, une commune située près de la frontière allemande.



Ces découvertes ont contribué à changer la perception du public et des industriels sur l’hydrogène naturel, comme en témoigne Yannick Peysson, responsable du programme R&D d’IFP Énergies nouvelles : “Cela a déclenché un basculement dans la perception publique mais aussi en termes d’activités.”



L’essor de l’exploration et de l’exploitation de l’hydrogène naturel



Devant ces perspectives encourageantes, de nombreux pays et acteurs économiques se tournent vers l’hydrogène naturel :




  • Les États-Unis et l’Australie investissent massivement dans l’exploration et le forage de gisements potentiels.

  • En France, le code minier a été modifié en 2022 pour inclure l’hydrogène naturel dans la liste des ressources exploitées. Le pays souhaite ainsi accélérer ses efforts en matière de recherche et d’investissement.



Un potentiel énergétique encore incertain



Cependant, plusieurs interrogations demeurent quant à la disponibilité, la capacité de renouvellement ou encore le coût d’exploitation de cette ressource. De plus, il faudra encore franchir de nombreux obstacles scientifiques et technologiques avant de pouvoir produire massivement de l’hydrogène naturel. Comme le souligne Olivier Joubert, directeur de la Fédération hydrogène au CNRS : “Il s’agit là de défis non négligeables qui devront être relevés pour que l’hydrogène naturel puisse trouver sa place au sein du mix énergétique.”



Quelle place pour l’hydrogène naturel dans la transition énergétique ?



Malgré les incertitudes, l’hydrogène naturel apparaît comme une solution potentiellement intéressante pour compléter et diversifier le bouquet énergétique, notamment en matière de production d’énergies propres.




  • Selon Yannick Peysson, “si l’on parvient à exploiter efficacement cette source d’énergie, elle pourrait contribuer à décarboner une part importante de la demande énergétique liée à l’hydrogène”.

  • Toutefois, Isabelle Moretti, chercheuse à l’Université de Pau, met en garde : “Il ne s’agit pas d’une solution miracle, mais d’un élément supplémentaire permettant de diversifier notre mix énergétique.”



Un investissement nécessaire pour développer cette ressource



Face à l’enjeu que représente l’hydrogène naturel, il serait dommage que des investissements conséquents ne soient pas réalisés pour explorer et mieux comprendre cette ressource. Comme l’observe Olivier Joubert : “Il serait regrettable de ne pas consacrer des dizaines de millions d’euros compte tenu de toutes les possibilités offertes par cette source d’énergie.”



En définitive, l’hydrogène naturel pourrait bel et bien jouer un rôle important dans la transition énergétique mondiale. Toutefois, pour que cette révolution blanche se concrétise, il reste encore de nombreux défis à relever et investissements à réaliser.

Rédacteur chez Nouvelle FR
Passionné par les avancées technologiques et les innovations dans le domaine des énergies nouvelles, je me spécialise dans la couverture des dernières tendances automobiles et des actualités brûlantes du quotidien. Mon expertise s'étend de l'analyse approfondie des technologies émergentes aux implications des nouvelles sources d'énergie, tout en gardant un œil critique sur les développements automobiles contemporains.
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