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Les simulateurs d’astéroïdes montrent ce qui pourrait arriver à la Terre sans le DART de la NASA

Alors que la mission DART de déviation des astéroïdes de la NASA approche de sa cible, les simulateurs montrent ce qui pourrait arriver à la Terre en cas d’impact et démontrent l’importance de la recherche sur les protocoles de défense planétaire.

Lundi, le vaisseau spatial DART (Double Asteroid Redirection Test) devrait s’écraser délibérément sur un astéroïde de 530 pieds de large appelé Dimorphos à une vitesse de près de 15 000 miles par heure. L’objectif est de démontrer qu’un vaisseau spatial peut dévier un objet qui pourrait constituer une menace d’impact pour la Terre.

Dimorphos est une lune du plus grand astéroïde Didymos, dont aucun ne constitue une menace pour notre planète. Mais DART est la première mission à grande échelle au monde à tester la technologie de défense de la Terre contre une collision d’astéroïdes ou de comètes et aidera les scientifiques à se préparer aux futurs dangers potentiels.

Les risques qu’un NEO potentiellement dangereux ou un objet proche de la Terre – un astéroïde ou une comète dans notre voisinage cosmique – frappent notre planète de sitôt sont infimes. Mais il y a de fortes chances qu’une collision se produise à un moment donné dans le futur. Si et quand un tel événement se produit, les conséquences pour l’humanité pourraient être dévastatrices, selon la taille de l’objet impactant.

« En gros, un objet de 100 mètres de diamètre est susceptible de créer un cratère d’environ 1 kilomètre de diamètre sur Terre », a déclaré Gretchen Benedix, professeur de géologie et de géophysique au Centre des sciences et technologies spatiales et à l’École des sciences de la Terre et des Planètes de Curtin en Australie. Université.

« Si cela frappe une zone densément peuplée, cela pourrait être assez grave mais globalement pas dévastateur pour la région ou la Terre. On estime qu’un objet de cette taille frappe la Terre tous les 10 000 ans », a déclaré Benedix. Newsweek.

Elle a poursuivi: « Quelque chose de la taille de l’objet – environ 10 kilomètres ou 7 miles de diamètre – qui a créé le cratère Chicxulub, que l’on pense être associé à l’extinction des dinosaures et à un hiver nucléaire qui a duré deux ans, est estimé à se produisent tous les 100 millions d’années. Donc, si le dernier était il y a 65 millions d’années, nous avons un certain temps pour cela.

Un simulateur, développé par des chercheurs de l’Imperial College de Londres et de l’Université Purdue, montre à quel point un impact potentiel d’astéroïde pourrait être dévastateur. L’outil estime les conséquences environnementales d’un événement d’impact sur la Terre.

Un astéroïde
L’illustration d’un artiste montre un gros astéroïde entrant en collision avec la Terre. La mission DART de la NASA vise à démontrer qu’un vaisseau spatial peut dévier un astéroïde ou une comète et défendre la planète contre une éventuelle collision.
iStock

La première version de l’outil est une interface texte simple dans laquelle vous saisissez certains paramètres, tels que la taille et la vitesse de l’objet. Le simulateur fournit un commentaire de ce que vous pourriez ressentir à une distance donnée de l’impact.

L’équipe a également créé une version plus récente de l’outil, qui permet aux utilisateurs de tracer les effets potentiels sur un outil de cartographie, similaire à Google Earth.

« L’un est bon si vous voulez savoir ce qui va vous arriver à un endroit particulier, mais l’autre est bon pour vous montrer à quel point les dégâts seraient importants », a déclaré Gareth Collins, professeur de sciences planétaires à l’Imperial. et co-créateur de l’outil.

L’outil calcule les cinq principaux effets environnementaux d’un impact d’astéroïde qui pourrait se produire. Le premier d’entre eux est le rayonnement thermique.

Si un astéroïde ou une comète frappe avec une vitesse suffisante, il créera une boule de feu – un panache de roche vaporisée et d’air chauffé qui engloutit le cratère et le site le plus proche de l’impact. Étant donné que la vitesse d’impact moyenne sur Terre est d’environ 20 kilomètres par seconde, vous verriez généralement l’une de ces boules de feu.

« Si vous êtes dans la ligne de mire de cela, donc si ce n’est pas sous l’horizon, alors vous allez probablement subir les conséquences les plus extrêmes », a déclaré Collins.

Les impacts produiront également une onde de choc, qui est essentiellement l’onde de choc produite dans l’atmosphère par les matériaux projetés hors du cratère et l’énergie libérée par la collision.

C’est comme une explosion dans l’atmosphère, qui forme une très forte onde de pression dans l’air qui se propage rapidement loin du site d’impact et peut, si vous êtes assez près, être suffisamment puissante pour abattre des arbres ou casser des fenêtres. Il peut également détruire des véhicules et des bâtiments dans des cas plus extrêmes.

Si l’objet percutant touche la terre, il formera un cratère, qui est essentiellement un trou dans la croûte. Ceci est produit en jetant des matériaux, principalement des roches et de la poussière, hors du cratère, ce que les scientifiques appellent des éjectas.

Ces éjectas peuvent parcourir de grandes distances et atterrir sur la Terre sous la forme d’une couverture de débris. Cette couverture est assez épaisse près du cratère et s’amincit au fur et à mesure que vous vous éloignez.

« Selon la distance à laquelle vous vous trouvez, une certaine épaisseur de poussière se posera sur vous. Et dans les impacts les plus importants, cela peut être important », a déclaré Collins. « La poussière est très fine, et il faut donc beaucoup de temps pour se déposer dans l’atmosphère.

« Lorsqu’il est dans l’atmosphère, il peut bloquer la lumière du soleil, et c’est en fait ce que nous pensons être la principale conséquence environnementale qui a conduit à la disparition des dinosaures – qu’il y avait beaucoup de poussière très fine dans l’atmosphère pendant longtemps, bloquant la lumière du soleil et le refroidissement du climat mondial », a-t-il déclaré.

Un autre effet potentiel d’un impact est un tremblement de terre. Lorsque l’objet heurte la Terre, il crée des ondes de choc dans le sol.

« Ainsi, vous auriez des secousses importantes au sol près de l’impact », a déclaré Collins.

Enfin, si l’impact se produit dans l’eau, il peut produire une vague de tsunami, qui est essentiellement une grande vague d’eau qui se propagera loin du site d’impact et pourrait affecter une zone assez large.

Oliver Barker

Il est né à Bristol et a grandi à Southampton. Il est titulaire d'une licence en comptabilité et économie et d'une maîtrise en finance et économie de l'Université de Southampton. Il a 34 ans et vit à Midanbury, Southampton.

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